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Section: [ X-Files ] :: Publié le 4 juin 2004 Mars NASA (2003-2004) brèves

[Mars] " les billes vertes martiennes ?" ...

Ah ! ya pas de petits hommes verts sur Mars ...mais des petites billes vertes

=) ...

Le "bol de baies" vu par Opportunity ! Le robot a analysé les nombreuses petites billes qui se trouvaient sur cette roche d’un affleurement rocheux. Les analyses ont montré que ces petites billes étaient formées d’hématite, un minéral qui se forme en présence d’eau.

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photo mars nasa

- Cette photographie (en fausses couleurs) a été obtenue par la PanCam de Opportunity (filtres infrarouge, violet et vert).

- et aussi les Premières images microscopique du sol martien de Meridiani Planum avec toujours ces fameuses petites "billes martiennes".

... Les petites perles et les cailloux arrondis intriguent les géologues pour la première fois...

Opportunity verra qu’il en a des milliers dans les environs !!!


- suite :

Depuis que le robot Opportunity a découvert les petites sphères d’hématite sur Mars, dans le cratère Eagle, les géologues jouent plus que jamais aux billes. L’équipe de Marjorie Chan, de l’université de Salt Lake City, s’est ainsi rendue dans les zones désertiques du sud de l’Utah, où les mêmes billes d’oxyde de fer jonchent le sol. Ces billes terriennes se sont probablement formées de la même façon que les billes martiennes, expliquent Chan et ses collègues dans la revue Nature publiée aujourd’hui.

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photo mars nasa

Lorsqu’un liquide passe à travers des roches qui contiennent du fer, la réaction d’oxydation se produit à certains endroits. Une petite sphère commence à se former et, couche après couche, l’oxyde de fer se dépose, formant une bille plus ou moins régulière, explique les auteurs. Ils estiment que c’est ce processus sous-terrain qui a prévalu sur Mars, plutôt qu’une formation en surface. Les billes observées sur Mars sont probablement composées d’hématite pure, alors que celles de l’Utah en contiennent jusqu’à un tiers environ.

En comparant les billes martiennes et les billes terriennes, les chercheurs espèrent en apprendre plus sur le passé de la planète rouge. L’hématite est précieuse puisqu’elle se forme en présence d’eau, élément indispensable à la vie telle que nous la connaissons.

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