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Section: [ X Sciences ] :: Publié le 30 mai 2004 Mars NASA (2003-2004) brèves

[ Nasa ] La Vie détecté dans l'univers...

Ingrédients bruts de la vie détectés dans des zones de formations de planètes
COMMUNIQUE NASA - JPL du 27 Mai 2004

La NASA a annoncé de nouveaux résultats du télescope spatial Spitzer, y compris la découverte de quantités significatives de matériaux organiques glacials répartis à travers plusieurs "zones de construction planétaires," ou disques de poussièRes proto-planétaires, qui entourent les jeunes étoiles.

Ces matériaux, particules de poussière glaciales enduites d’eau, du méthanol et de l’anhydride carbonique, peuvent aider à expliquer l’origine des planétoides glacials comme les comètes. Les scientifiques pensent que ces comètes ont pu avoir doté la terre d’une partie de son eau et plusieurs de ses matériaux biogéniques qui ont permis la vie.

Les Dr Dan Watson et William Forrest de l’université de Rochester, N.Y, ont identifié la glace. Ils ont examiné cinq étoiles très jeunes dans la constellation du Taureau, à 420 années-lumière de la terre. Les études précédentes ont identifié des matériaux organiques semblables dans l’espace, mais c’est la première fois qu’ils ont été vus sans ambigüité dans la poussière des disques qui vont former des planètes.

Dans une autre découverte, Spitzer a examiné un groupe de jeunes étoiles et a trouvé des preuves intrigante qu’une d’elles pouarrait être la plus jeune planète détectée. L’observatoire a trouvé un éclaircissement dans le disque autour de l’étoile CoKu Tau 4. Ceci pourrait indiquer qu’une planète en ornite a écarté le matériau du disque, laissant une traînée dégagée dans le disque. Les nouveaux résultats indiquent la structure de cet espacement plus clairement qu’avant. Puisque CoKu Tau 4 a environ un million d’années, la planète possible serait encore plus jeune. Comme comparaison, la terre a les ans approximativement 4.5 milliards d’années.

"Ces premiers résultats montrent que Spitzer augmentera nettement notre compréhension de la façon dont les étoiles et les planètes se forment, ce qui nous aide finalement à comprendre nos origines," ont indiqué les Dr Michael Werner, scientifique du programme Spitzer au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, Californie, qui contrôle la mission.

Spitzer a également découvert deux des disques proto-planétaires les plus lointains et les plus faibles jamais observés. Ces disques entourent deux parmi plus de 300 étoiles nouvelles-nées découvertes pour la première fois dans une nouvelle image étourdissamte de la pépinière stellaire poussiéreuse appelée RCW 49. CEla se trouve à approximativement 13.700 années-lumière de la terre dans la constellation du Centaure.

"Les données préliminaires suggèrent que chacun des 300 étoiles ou plus hébergent des disques, mais jusqu’ici nous en avons seulement regardé deux de près. Toutes les deux se sont avérées avoir des disques," a dit le Dr Ed Churchwell de l’université du Wisconsin, Madison, Wisconsin, investigateur principal de la recherche de RCW 49, avec le Dr Barbara Whitney de l’Institut de la Science de l’espace, à Boulder, Colorado.

Les disques proto-planétaires sont une phase normale dans la vie d’une étoile. Une étoile nait à l’intérieur d’une enveloppe dense du gaz et de poussière. Dans cette enveloppe, et entourant l’étoile, se trouve un disque plat et poussiéreux, où des planètes sont formées.

"En voyant ce qui est derrière la poussière, Spitzer nous a montrés que la formation d’étoiles et de planète est un processus très actif dans notre galaxie," a dit Churchwell.

Les yeux infrarouges extrêmement sensibles de Spitzer peuvent voir les disques de formations de planètes en grand détail. "Précédemment, les scientifiques pouvaient seulement étudier un petit échantillon de disques, mais Spitzer est déjà sur son chemin vers l’analyse de milliers de disques," a dit Werner.

Le spectrographe infrarouge de Spitzer, qui sépare la lumière infrarouge distante pour voir les signatures de divers produits chimiques, a été utilisé pour observer les glaces organiques et la séparation dans le disque de CoKu Tau 4. Le bamc de caméras infrarouges de Spitzer a trouvé de nouvelles étoiles dans RCW 49. Les papiers sur la recherche apparaîtront dans le numéro du 1er septembre de journal Astrophysics Journal Supplements. Pour des images et des informations sur la recherche sur un Internet, visiter : http://www.spitzer.caltech.edu / et http://photojournal.jpl.nasa.gov.

Le JPL contrôle la mission du télescope spatial Spitzer pour le bureau de la Science de l’Espace de la NASA, Washington. Des opérations scientifiques sont menées au Centre de la Science Spitzer à l’Institut de Technologie de Californie, Pasadena. Le JPL est une division de Caltech. Le spectrographe infrarouge Spitzer a été conçu par L’Université de Cornell, Ithaca, N.Y., et Bell Aerospace Corporation, Boulder, Colorado. Le développement de l’instrument a été mené par le D. Jim Houck de Cornell. La rangée de caméras infrarouge de Spitzer a été construite par le Centre Goddard des Vols Spatiauax de la NASA, Greenbelt, Maryland. Le développement de la caméra a été mené par le Dr Giovanni Fazio de l’observatoire astrophysique Smithsonien, Cambridge, Massachussetts.

- Whitney Clavin (818) 354-4673 JPL

- Nancy Neal/Dwayne Brown (202) 358-1547/1726 Quartiers Généraux de la NASA, Washington 2004-133




Sur le Web: Source NASA - JPL

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